Transelec. La transmisión en Chile debe acelerarse.

Si Chile quiere acelerar el ritmo de ingreso de centrales renovables al sistema deberá agilizar su proceso de expansión de la transmisión.

Pero no basta solamente con ir más rápido: en lugar de construir nuevas líneas siguiendo el ritmo de los proyectos a medida que emergen, el país deberá gestionar sus redes con mayor previsión, anticipándose a los proyectos que podrían aparecer en el futuro.

Esto se debe a que los proyectos de renovables, que en Chile han tenido un auge en años recientes, entran en operación mucho más rápido que los proyectos que tradicionalmente dominaron el parque de generación del país: los hidroeléctricos y termoeléctricos.

BNamericas conversó con Andrés Kuhlmann, gerente general de Transelec, la mayor compañía de transmisión del país, para entender los desafíos y oportunidades que representa para el sector la transformación de la matriz energética.

Kuhlmann destacó la resiliencia del segmento de transmisión y la voluntad de la compañía de acompañar el desarrollo de un proceso de descarbonización que podría llevar a Chile a tener un 70% de generación renovable en 10 años, según ciertas estimaciones, y a alcanzar la carbono neutralidad en 2050.

BNamericas: Mucho se ha hablado sobre la necesidad de que Chile avance más rápido en su expansión del segmento de transmisión para mantenerse al ritmo de la expansión de las renovables. ¿Qué piensa de esta materia? ¿Cuáles son las claves para alcanzar el ritmo correcto?

Kuhlmann: Creemos que el país tiene muchas oportunidades de aprovechar el potencial renovable que posee, tanto eólico como solar, y convertirse en un exportador de energía limpia y sustentable a la región. Para concretar esta posibilidad, la transmisión juega un rol fundamental, ya que permite abrir este mercado. Si las energías renovables avanzan rápidamente, por supuesto es necesario acelerar el ritmo de la transmisión. Transelec ha sido parte de este mercado desde el comienzo y en los últimos cinco años más del 60% de las energías renovables que se han producido han pasado por nuestras líneas de transmisión.

Antes del boom de las energías renovables, los proyectos de generación demoraban muchos años en materializarse y por ello el desarrollo de la infraestructura de transmisión contaba con tiempo suficiente para construirse. Hoy los proyectos renovables se desarrollan muy rápido y se ubican en los lugares donde están los recursos renovables, por lo que es fundamental contar con un sistema de transmisión robusto que permita que estos nuevos proyectos cuenten con la infraestructura preparada para su conexión.

Este es uno de los grandes temas que abordamos en el estudio que [el Consejo Mundial de Energía] WEC presentó hace unos días, donde se explica que la planificación del sistema cambió totalmente y pasó a ser una planificación de escenarios. Esto significa que, en vez de seguir el ritmo de los proyectos de generación desde atrás, la transmisión tiene que estar lista y disponible para que los proyectos de energías renovables se vayan conectando acorde a su propio ritmo de desarrollo. Para esto, indudablemente se requiere acelerar la planificación.

BNamericas: ¿Cómo fue 2019 para la compañía y cuáles son sus principales proyectos para los próximos años? ¿Cómo la situación actual ha afectado su cronograma de proyectos?

Kuhlmann: En el último año hemos prometido inversiones por más de US$350mn, entre los que destacan el cruce del canal de Chacao y la línea de transmisión asociada al proyecto minero Quebrada Blanca 2 de Teck, entre varios otros proyectos adjudicados.

Tenemos un permanente compromiso con los proyectos de transmisión que aportan al desarrollo del país y, aún con los complejos tiempos que estamos transitando en materia económica y social, nuestro compromiso sigue firme, aportando con nuevas inversiones y desarrollando proyectos que aportarán a todos los habitantes de nuestro país.

Puntualmente, respecto del actual desarrollo de proyectos, Transelec está enfocada en cuidar la salud tanto de nuestros trabajadores como la de los vecinos de las comunidades colindantes a los proyectos. Por ello hemos implementado completos protocolos de cuidado e higiene para poder continuar desarrollando proyectos que son estratégicos para el país y que, en la mayoría de los casos, tienen fechas de puesta en servicio decretadas por la autoridad.

BNamericas: La pandemia está impactando fuertemente al segmento de distribución a través de una menor demanda y el proyecto para suspender los cortes de cuentas impagas que avanza en el Congreso. ¿Cómo ha afectado al segmento de transmisión? ¿Qué consecuencias anticipan a futuro si la situación se agrava?

Kuhlmann: La compañía ha podido responder a los desafíos de esta crisis sanitaria de manera muy resiliente y, si bien operativamente no hemos tenido grandes dificultades, hemos implementado varias medidas que refuerzan y fortalecen el sistema de transmisión, que es vital para el país.

Adicionalmente, es importante entender que Transelec tiene en su ADN el compromiso de servicio de público, trabajando con compromiso por la transmisión de energía del país por más de 70 años, por lo que este tipo de crisis y emergencias nos encuentran bien preparados y listos para el trabajo crítico. Al igual como ocurrió con el terremoto de 2010, con las inundaciones en el norte de 2015 o los incendios de 2017, estamos preparados para las crisis.

Y así como hemos tomado este tipo de medidas humanas y operacionales, también hemos tomado todas las medidas financieras para responder a eventuales problemas financieros que pudiesen derivar de esta emergencia.

BNamericas: En términos de financiamiento, ¿cuáles son las principales avenidas que utiliza Transelec para financiar sus proyectos y cómo cree que la actual crisis afectará las oportunidades de financiamiento?

Kuhlmann: Transelec utiliza principalmente dos canales de financiamiento: el corporativo y esquemas de project finance. El mercado financiero sigue con ambos canales de financiamiento abiertos para Transelec, si bien naturalmente está más exigente dado el contexto nacional y mundial.

Hoy la compañía tiene una situación financiera muy sólida que le favorece para ser elegida en momentos de búsqueda de capital, tanto por su robusta posición financiera propia como por su coherente modelo de negocios, que es resiliente en el tiempo.

El mercado estará más adverso al riesgo; sin embargo, nuestro negocio cuenta con la fortaleza de tener ingresos asegurados, por lo que no vemos mayor problema en el acceso a financiamiento de calidad para las oportunidades de crecimiento futuras.

 

Extracto obtenido del medio digital Bnamericas

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